Venezuelans ask if Chavez’s movement will outlive him

Venezuelans ask if Chavez’s movement will outlive him

View Photo Gallery — Hugo Chavez makes a surprise return home: Venezuelan president was recovering from cancer surgery in Cuba for the past 10 weeks, raising questions about who has been Running the nation.

By  and Emilia Diaz-Struck, Published: February 22

Under the watch of his loyal presidential guards in their red berets, President Hugo Chavez is now convalescing on an upper floor of a military hospital that’s draped with a giant banner featuring his smiling face.But nothing has really changed since he arrived here on Monday to continue a difficult recovery process that began Dec. 11 in Cuba, when he underwent a complex surgery to remove cancerous tissue.

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With his health uncertain, Venezuelan president’s followers and detractors wonder about his movement’s future.

Aside from three Twitter messages fired off upon landing in Caracas, he hasn’t addressed his countrymen for almost 11 weeks. State television plays hagiographic commercials of him embracing followers, but the real Chavez is visible only to those in a small inner circle. And the latest opaque government statement, issued Thursday, simply said Chavez was “clinging to Christ” as a respiratory problem persisted.

The developments are prompting a burning question that both his fawning followers and his most determined detractors are asking: Will Chavismo – as the president’s movement is known – outlive Chavez if the 58-year-old president dies from the cancer he has been battling nearly two years?“Lamentably, I think that our country has not been prepared to walk on its own without holding the hand of the leader,” said Nelly Baric, a Chavez loyalist who has participated in debates with other Chavistas about what the political future holds. “But the moment to do it has come, and it has come in an abrupt fashion.”In the streets, the movement’s loyal soldiers — people who say Chavismo gave them a voice they never had — try to convince anyone who will listen that their leader will persevere.

“We are all Chavez,” they shout at rallies. “With Chavez everything; without him, nothing.”

For followers such as Luisa Navarrete, 64, a life without “Mi Comandante,” or My Commander, is almost unfathomable. With tears welling in her eyes, she spoke about her love for him and how hard it would be for Chavismo to find an adequate replacement.

“Chavez is Chavez!” she exclaimed. “We Chavistas have a purpose, and what Chavez says is everything.”

Yet, she also felt that the people would honor the edict he issued on Dec. 8 before his latest trip to Cuba — that his followers keep Chavismo alive by supporting his hand-picked successor should he be forced to relinquish power.

“We would support that person and continue in this process,” she said.

But those who have their doubts are easy to find. Alejandro Liñan, 28, a newspaper dealer, hoped Chavez would recover. But he believed that if the president’s health is in a downward, irreversible spiral, the men who could take his place – Vice President Nicolas Maduro and Diosdado Cabello, the president of congress — would never garner the same support.

“In Venezuela , without Chavez there is no Chavismo,” he said. “It’s a lie that the people will follow Maduro or Diosdado.”

Many in the mass movement that heed Chavez’s every word would disagree. But Venezuelans are keenly aware that a transition away from Chavez’s rule would be traumatic, even turbulent, precisely because the country’s political life has revolved around one man in 14 years of populist rule.

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Salud de Chávez en el centro del huracán

23 de febrero de 2013 – InternacionalPolítica – 

El Presidente venezolano apareció hace algunos días en unas fotos con sus hijas.

AP
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CARACAS, Venezuela — Mientras los seguidores del presidente Hugo Chávez oran y sus más cercanos colaboradores afirman que tuvieron una larga reunión de trabajo de más de cinco horas con él, los adversarios del mandatario ponen en duda los reportes oficiales y exigen que se diga la verdad sobre su salud.

Chávez, que lucha contra complicaciones después de su última cirugía de cáncer el 11 de diciembre, permanece en un hospital recibiendo tratamiento por problemas respiratorios y respira a través de una “cánula traqueal” que le está dificultando el habla temporalmente, según el más reciente reporte médico.

“Hoy en esta plaza hemos venido a decir que este pueblo exige la verdad”, dijo a The Associated Press el líder opositor y alcalde mayor de Caracas Antonio Ledezma, que junto con otros líderes opositores intervino como orador en una concentración convocada en el este de la capital para condenar una serie de medidas económicas, entre las que destaca un ajuste del tipo de cambio de 4,30 a 6,30 bolívares por dólar, que impacta marcadamente a este país altamente dependiente de las importaciones.

“Ayer decían que tuvieron una reunión de cinco horas con el presidente, eso nadie se los cree. Apenas dos días atrás se excusaron con el presidente (boliviano) Evo Morales, diciendo que el presidente estaba en reposo por su delicado estado de salud y no se lo dejaron ver”, comentó Ledezma sobre el frustrado intento de Morales de visitar a Chávez durante una breve visita a Caracas.

Tarde en la noche del viernes Maduro señaló que el convaleciente mandatario tuvo una larga reunión de trabajo con él y otros funcionarios.

La reunión, indicó Maduro, comenzó “más o menos un cuarto para las 6 (de la tarde) hasta esta hora”, dijo pasadas las 23 hora local. El mandatario estuvo “muy enérgico, con mucho ánimo y mucha vitalidad”, comentó.

El sábado en un acto partidista, Maduro reiteró que Chávez sigue a cargo y que el país tiene un sólo presidente y líder.

“Está al mando… aquí hay un sólo comandante en jefe, hay un sólo presidente… y se llama Hugo Rafael Chávez Frías”, dijo Maduro ante un grupo de militantes.

Denunció que la escasez de alimentos básicos y la elevada inflación son el reflejo de “una guerra económica de la burguesía”, fundamentada en el acaparamiento y la especulación con los precios.

“El comandante presidente está reflexionando, como ustedes saben, un conjunto de acciones económicas que van a poner al pueblo muy, muy feliz en la calle”, enfatizó.

Maduro pidió acompañar a Chávez con “oración y trabajo y con paciencia… más temprano que tarde, tendremos a nuestro comandante Chávez allí” entre todos ellos.

Una serie de actos religiosos se han realizado a lo largo del país, particularmente en días recientes, tras el regreso de Chávez luego de más de dos meses de ausencia.

Chávez no ha sido visto ni escuchado por más de dos meses y regresó a Venezuela el 18 de febrero procedente de Cuba, donde se estuvo recuperando y luchando contra complicaciones surgidas tras su cuarta cirugía de cáncer el 11 de diciembre.

El gobernante, de 58 años, se encuentra recluido ahora en el hospital militar de Caracas, donde se informó que seguirá su tratamiento. Según los reportes médicos más recientes, sigue afectado por “la insuficiencia respiratoria surgida en el curso del postoperatorio” y está respirando a través de una “cánula traqueal” que le dificulta el habla.

El gobierno no ha dado detalles sobre el tratamiento que Chávez está recibiendo y no ha revelado el tipo o la ubicación exacta de los tumores que se han removido de su región pélvica.

Maduro manifestó que Chávez todavía es capaz de escribir y comunicarse con funcionarios del gobierno.

“El presidente tiene una cánula traqueal, pero no le impide señalarnos y darnos ordenes vía escrita”, destacó.

La constitución venezolana dicta que si un presidente muere, renuncia o su incapacidad física o mental permanente es certificada por una junta médica se debe convocar a nuevas elecciones dentro de los siguientes 30 días.

“Me considero independiente, pero ya esto me tiene fastidiada, estoy de acuerdo que ya es hora que se nos hable con claridad, los venezolanos nos merecemos la verdad”, dijo Irma Blanco, una enfermera de 35 años, que veía a lo lejos la concentración opositora.

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