Hay otra forma de cuadrar el presupuesto

Hay otra forma de cuadrar el presupuesto

Published May 17, 2013 | By Carlos A. Colón De Armas

Para evitar los aumentos en impuestos propuestos por el gobernador García Padilla, hay que cuadrar el presupuesto de otra manera.  Una forma de hacerlo es reduciendo o eliminando actividades gubernamentales que ya no se justifican.  Veamos algunas posibilidades.

Departamento de Educación:  De acuerdo a los documentos que acompañan el presupuesto, para el año 2014, se proyecta una reducción de más de 20,000 estudiantes (414,283 – 434,609) en el sistema de educación pública.  Esto equivale a una reducción de alrededor de 5%.  Esa disminución sugiere que el presupuesto del Departamento de Educación con cargo al Fondo General debe reducirse por $108 millones ($2,165,755,000 X 5%) en comparación con el presupuesto vigente, en lugar de aumentarse por $238 millones como propone el gobernador García Padilla.  Si esto se hace, existe un potencial de ahorro de $346 millones ($238 + $108).ECONOMISTAS

Aportaciones a los municipios:  El hecho de que existan 78 municipios en Puerto Rico no sería un problema si los ciudadanos de cada municipio cubrieran sus costos operacionales.  El problema surge porque los costos de operar muchos municipios están subsidiados por ciudadanos de otros municipios.  Esto se hace a través del Fondo General.  Si ese subsidio se descontinuara, habría un ahorro de alrededor de $397 millones en el presupuesto.

Corporación de Puerto Rico para la Difusión Pública:  Con la diversidad de estaciones de radio y televisión que existen hoy en día en Puerto Rico, muchas de ellas con enfoque educativo, se puede descontinuar el uso de fondos públicos para esos propósitos.  De esa forma, se podrían ahorrar alrededor de $13 millones que es el presupuesto que propuso el gobernador García Padilla para la Corporación de Puerto Rico para la Difusión Pública.

Compañía de Parques Nacionales:  Si estos parques se transformaran para vivir de sus propios ingresos y de donativos, podría haber un ahorro de hasta $21 millones, que es el presupuesto que propuso el gobernador García Padilla para la Compañía de Parque Nacionales.

Aportaciones a los partidos políticos:  No hay justificación alguna para dedicar fondos públicos para sostener partidos políticos.  Terminar esa práctica podría representar un ahorro de $1.2 millones en el presupuesto.  Ese ahorro sería aún mayor en años de elecciones, cuando las aportaciones a los partidos políticos aumentan.

Los ahorros descritos anteriormente suman $778.2 millones.  Con esos ahorros se cuadra el Presupuesto General de Gastos del Gobierno de Puerto Rico sin la necesidad de aumentar ni un solo dólar de impuestos.  Si se examinaran el resto de las operaciones gubernamentales con igual ojo crítico, podría haber ahorros adicionales.

Desde luego, habrá quienes se opondrán a estas propuestas.  A esas personas hay que aclararles que, en estos tiempos difíciles, no hay decisiones que no le vayan a doler a alguien.  En ese sentido, es mejor reducir gastos que le duelan al gobierno antes de aumentar impuestos que le duelan a “la gente”.

 

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Nota:  Este escrito fue publicado en el periódico El Vocero, 17 de mayo de 2013, página 18.

Copyright (Derechos Reservados) © 2013, Carlos A. Colón De Armas

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