Declaraciones del Comisionado Residente sobre el anuncio emitido hoy por el Departamento de Seguridad Interna de Estados Unidos

Declaraciones del Comisionado Residente sobre el anuncio emitido hoy por el Departamento de Seguridad Interna de Estados Unidos

Washington, DC – El Comisionado Residente en Washington, Pedro Pierluisi, acogió con beneplácito el anuncio emitido por el Departamento de Seguridad Interna de Estados Unidos (DHS, en inglés) que durante la mañana de hoy ofreció un informe de progreso al pueblo puertorriqueño sobre los resultados de Operation Caribbean Resilience, una de las iniciativas que la agencia federal lidera para combatir el narcotráfico en la Isla.

Pierluissi y Obama

Pierluissi y Obama en el Air Force #1

“Uno de los derechos más importantes es el derecho a vivir seguros en nuestros hogares y en nuestra comunidad. En los últimos años el número de crímenes violentos en Puerto Rico ha ido aumentando dramáticamente.  La mayoría de estos crímenes están relacionados al tráfico ilegal de drogas provenientes del extranjero para ser transportadas a Estados Unidos continental o para ser consumidas en la Isla.

Desde mi primer término en el Congreso, en el 2009, mi máxima prioridad ha sido exigirle al gobierno federal – al Departamento de Seguridad Interna, al Departamento de Justicia, al Departamento de Defensa – que atienda adecuadamente la crisis de violencia en Puerto Rico y destine los recursos necesarios para combatirla.

Queda mucho por hacer a nivel federal y estatal, pero es importante reconocer el progreso real y tangible que se ha logrado. La crisis de seguridad pública en Puerto Rico finalmente se ha convertido en una prioridad en Washington. Como resultado de mis esfuerzos, el Congreso ha promulgado numerosas leyes en los últimos tres años expresando preocupación por el nivel de delitos violentos en Puerto Rico y las Islas Vírgenes, y dirigiendo  a las agencias federales a incrementar sus esfuerzos contra este mal social.

Las agencias federales han respondido a mi llamado de acción, en particular el Departamento de Seguridad Interna. En julio de 2012, la entonces Secretaria de Seguridad Interna, Janet Napolitano, visitó Puerto Rico y se comprometió a desarrollar una estrategia diseñada específicamente para reducir la violencia relacionada al trasiego de drogas en la Isla.

La Secretaria Napolitano creó un grupo de trabajo dentro de esta agencia federal para examinar este problema y elaborar un plan para hacerle frente. Me he reunido con este grupo de trabajo en numerosas ocasiones, la más reciente siendo la semana pasada, para recibir un informe detallado sobre la implementación de esta estrategia.

El pasado mes de febrero el DHS me informó que, en respuesta a mis repetidas peticiones, iba a aumentar el personal y los recursos federales necesarios en Puerto Rico.  Los resultados de este aumento han sido notables y comprueba lo que he venido diciendo desde hace años, ‘el aumento de personal federal en Puerto Rico puede hacer una diferencia inmediata y significativa’.

Durante el día de hoy John Sandweg, Director Interino de la Oficina de Inmigración y Aduanas de Estados Unidos (ICE, en inglés), la agencia federal que ha liderado este aumento de personal, junto a la Fiscal Federal Rosa Emilia Rodríguez y al Superintendente de la Policía Héctor Pesquera, explicaron que los agentes federales destacados en Puerto Rico, en estrecha colaboración con sus contrapartes locales, han logrado sacar de nuestras calles a cientos de criminales violentos y narcotraficantes que estaban destruyendo las comunidades en Puerto Rico.

Ahora, es muy importante que sostengamos y construyamos sobre los logros que hemos alcanzado y que otras agencias federales, como el Departamento de Justicia, intensifiquen sus propios esfuerzos. Me he reunido con el Secretario de Justicia de Estados Unidos, Eric Holder, y le he dejado claro mi punto de vista sobre este asunto.

Es un hecho que Puerto Rico es una jurisdicción de Estados Unidos y los puertorriqueños somos ciudadanos americanos. El gobierno federal es responsable de patrullar la frontera marítima de la Isla, de la misma forma que es responsable por la vigilancia en la frontera entre Estados Unidos y México. El gobierno federal también juega un papel importante en la lucha contra el crimen y el narcotráfico y en la desmantelación de las bandas criminales dentro de Puerto Rico.

Mientras sea el Comisionado Residente continuaré reclamándole al gobierno federal  que destine mayores recursos para cumplir con su responsabilidad de combatir el crimen relacionado al narcotráfico en la Isla.”

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Pierluisi Responds to DHS Announcement  Regarding Major Law Enforcement Operation in Puerto Rico

Washington, DC —Resident Commissioner Pedro Pierluisi released the following statement in response to this morning’s announcement by the U.S. Department of Homeland Security regarding the results of the major law enforcement operation the federal agency is leading in Puerto Rico, as part ofOperation Caribbean Resilience:

“The most important civil right is the right to live safely in one’s home and one’s community.  For years, the number of violent crimes in Puerto Rico has been unacceptably high.  Most of these crimes are linked to the trade in illegal drugs, which are produced in other countries and shipped by boat or plane to Puerto Rico, either to be transported to the mainland United States or consumed on the island.   Since I became Resident Commissioner, my highest priority has been to urge the federal government to dedicate the resources necessary to alleviate this public safety crisis.

“Although far more remains to be done at both the federal and local level, it is important to note the progress that has been made.  As a result of our efforts, Congress has enacted numerous bills expressing concern about the level of violent crime in Puerto Rico, and directing the relevant federal agencies to improve their response to this problem.  The Department of Homeland Security, in particular, has responded to this call for action.  In July 2012, then-Secretary Janet Napolitano visited Puerto Rico and pledged to develop a federal law enforcement strategy designed specifically to reduce drug-related violence on the Island.  The Secretary created a task force to examine this problem and to craft a plan to address it. I have met with this task force on numerous occasions, including last week, to receive briefings on the implementation of this strategy.

“Earlier this year, DHS informed me that, consistent with my request, it would surge personnel to Puerto Rico.  In my meeting with the task force last week, I was briefed on the results of this surge—and they have been remarkable.  This morning, John Sandweg, the Acting Director of the U.S. Immigration and Customs Enforcement — the DHS agency that led the surge—is providing additional details to the Puerto Rico public, joined by the U.S. Attorney for Puerto Rico Emilia Rodriguez-Velez and Puerto Rico Police Department Superintendent Hector Pesquera.  These public servants are explaining that the federal agents sent to Puerto Rico, working closely with their local counterparts, have been responsible for hundreds of arrests of violent criminals and drug traffickers who were destroying communities in Puerto Rico.

“The success of the DHS surge proves that a modest infusion of additional federal law enforcement agents into Puerto Rico can make an immediate difference.  Now, it is critical that we sustain and build upon the gains we have made, and that other federal agencies—like the Department of Justice—step up their own efforts.  I have met with Attorney General Eric Holder, and made my views on this matter clear.

“Puerto Rico is a U.S. jurisdiction and Puerto Ricans are American citizens.  The federal government is primarily responsible for securing Puerto Rico’s maritime border, just as it is primarily responsible for securing the U.S. border with Mexico.  The federal government also plays a key role in disrupting criminal activity within Puerto Rico’s borders.  As long as I am Resident Commissioner, I will continue to do everything within my power to ensure that the federal government is fulfilling its responsibility to fight violent crime in Puerto Rico.”

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