Puerto Rico is more broke than Detroit

Puerto Rico is more broke than Detroit

Meena · Jason Fields · Michael Topel · Chris Hopkins · Feb. 18, 2014


Puerto Rico may be an island paradise, but it’s having Detroit-style financial problems.

Here’s what’s going on:http://s3.amazonaws.com/media.spundge.com/users/d6141e26985311e3b8c912313d2b58c5.jpg

Puerto Rico’s debt has been downgraded to junk status by all three major credit ratings agencies, and the timing couldn’t be worse. The recession never ended for Puerto Rico — whose residents have U.S. citizenship — and it’s looking to borrow more money to stay afloat. But lenders are getting harder to find, and investors are betting Puerto Rico has a pretty good chance of defaulting on the debt it already owes.

Puerto Rico has been in a recession for eight years and has an unemployment rate of 15.4 percent — more than twice the national average and higher than any U.S. state. Nearly half of Puerto Rico’s residents are living in poverty and almost one-third collect food stamps.

Puerto Rico hasn’t been able to make ends meet for more than a decade and owes about $70 billion. That’s nearly four times as much as Detroit, which has one-fifth the population of Puerto Rico and last year became the largest U.S. city to file for bankruptcy.

Unlike Detroit, Puerto Rico isn’t eligible to file for bankruptcy. The White House, which declined to bail out Detroit, said it won’t bail out Puerto Rico either.

Here’s why you should care:

Puerto Rico’s debt crisis could be what finally makes it America’s 51st state.

As it stands, Puerto Rico is an overseas territory of the United States. The United States took control of Puerto Rico after the Spanish-American War in 1898 and granted U.S. citizenship to Puerto Rico’s residents in 1917. People on the island can’t vote for president or Congress, but they also don’t pay federal income taxes, either. The interest earned from Puerto Rican bonds also isn’t taxed, making it a particularly attractive investment option.

Everyone was happy with the arrangement for years, and Puerto Ricans voted to remain a commonwealth of the U.S. in 1967 and 1993. But by 2012, there was increasing talk of Puerto Rico becoming a full-fledged U.S. state. By becoming a state, Puerto Rican residents would gain greater access to federal benefits programs. The United States would gain an island of taxpayers.

U.S. Sen. Martin Heinrich, left, tours the Sapphire Energy Research and Development Facility in Las Cruces, N.M. (Courtesy)Congress would have to sign off on the idea and hasn’t added a star to the American flag since Hawaii in 1959. But at least one U.S. senator already is on board. Sen. Martin Heinrich, D-N.M., has introducedlegislation to make Puerto Rico the country’s 51st state.

Similar legislation has been introduced in the House of Representatives by Pedro Pierluisi, Puerto Rico’s non-voting member of the House. “Puerto Rico is confronting the worst economic and fiscal crisis in its history,” he said. “This crisis is structural in nature, rooted in the unequal and undemocratic treatment that Puerto Rico receives because it is a territory.”

http://www.news-herald.com/general-news/20140218/puerto-rico-is-more-broke-than-detroit

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18 de febrero de 2014

Fitch degrada a chatarra bonos de AAA y AEE

A ambas deudas les asignó perspectiva negativa.

Por ELNUEVODIA.COM

(Archivo)

La agencia calificadora de crédito Fitch degradó hoy a chatarra los bonos de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) y de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA), ambas con perspectiva negativa.

En el caso de la AEE, la baja crediticia aplica a unos $8,700 millones en bonos atados a los ingresos de la corporación. Los mismos cayeron de BBB- a BB+, y la perspectiva cambió de estable a negativa. Mientras que con la AAA, la degradación impacta a $3,400 millones en bonos atados a ingresos de las series A, B, 2012A y 2012B, que también cayeron de BBB- a BB+, y se mantuvo la perspectiva negativa.

En informes separados, Fitch hizo alusión a la debilidad en la economía isleña y las dificultades para acceder a capital -incluida la degradación del crédito de la Isla-, como elementos que pesaron en la degradación de las corporaciones públicas.

Además de la situación económica de la isla, Fitch mencionó también una reducción en el desempeño de la AEE en los últimos años, análisis que ya había provocado una caída de dos grados de inversión en julio del año pasado.

“La AEE continúa enfrentando retos por márgenes de ganancias reducidos, flujo de efectivo inadecuado y un servicio a la deuda mínimo, debido a los efectos de la recesión económica, la disminución en el consumo de energía y las crecientes deudas por cobrar. El nivel de endeudamiento es alto, y ha crecido de forma consistente desde el 2009, pero se espera que se estabilice en el año fiscal 2015”, expresó Fitch en su informe.

Con la AAA, no obstante, la agencia reconoció una mejoría en el cuadro financiero y el perfil de la deuda, lo cual evitó una caída mayor en la calificación del crédito. Y resaltó, en particular, el aumento en las tarifas que entró en vigor este año fiscal, lo que le permitió dejar de depender de asignaciones gubernamentales. Si bien la perspectiva negativa se refiere a la posibilidad de que, a largo plazo, aumenten las presiones de capital atadas a un deterioro mayor de las obligaciones generales del gobierno central.

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