Continuará Pierluisi en la lucha por la salud de más de medio millón de puertorriqueños

Continuará Pierluisi en la lucha por la salud de más de medio millón de puertorriqueños

Aunque reconocieron la preocupación, CMS determina planes Advantage en PR no justificaron ajuste en sus tasas de pago

Washington, DC – El Comisionado Residente en Washington, Pedro Pierluisi, anunció que los Centros para Servicios de Medicaid y Medicare (CMS) se comunicaron esta tarde con él para informarle su decisión sobre los ajustes solicitados en las tasas de pago a los planes Medicare Advantage en Puerto Rico para el año fiscal 2016.

Pierluissi y Obama

Pierluissi y Obama en el Air Force #1

El pasado 6 de abril, en una conversación telefónica con Pierluisi, el funcionario de Medicare de más alto rango en CMS, Sean Cavanaugh, se comprometió a llevar a cabo un análisis empírico relacionado a la doble elegibilidad de beneficiarios de Medicaid y Medicare en Puerto Rico que afectaría la data utilizada para calcular las tasas de pago de Medicare Advantage en la Isla que enfrentan un recorte de 11%.

Cavanaugh, quien conversó nuevamente hoy con el Comisionado Residente, explicó que la información provista por los actuarios de los planes Medicare Advantage como base para el ajuste solicitado no contenía toda la data de los costos de cubrir a los beneficiarios que cualifican tanto para Medicaid como para Medicare.  Como resultado, CMS encontró que, contrario a lo expuesto por los planes Advantage, el costo de un paciente de Medicare regular es mayor que el costo de un paciente de elegibilidad dual.  Es por esto que decidieron que no se justificaba el ajuste en las tasas de pago.

“Le expresé al Director de CMS mi preocupación con la crisis de salud que enfrenta Puerto Rico debido a la multitud de inequidades que afectan a los beneficiarios de los programas de Medicare y Medicaid en la Isla producto del estatus territorial.  Cavanaugh reconoció estas inequidades y expresó que CMS comparte mi preocupación, por lo que se comprometió a trabajar conmigo para encontrar soluciones a corto y largo plazo.  Conocen de la legislación que he sometido delineando esas soluciones y cuento con que lucharán junto a mí para que se convierta en ley,” aseveró Pierluisi.

El Comisionado Residente recibió hoy una carta oficial de CMS firmada por Administrador Interino de CMS, Andrew Slavitt, explicando la decisión de la agencia.  En la carta, Slavitt le informa a Pierluisi que “están al tanto de la legislación que presentó, la Ley para Mejorar el Trato a los Territorios estadounidenses bajo los Programas Federales de Salud de 2015, que busca atender muchos de los retos que enfrenta el territorio y su sistema de salud.  La Secretaria Burwell y yo estamos comprometidos a envolvernos en estos asuntos y, para esos fines, la Secretaria está creando un grupo de trabajo en el Departamento de Salud federal para que sirva como un mecanismo coordinado de atención y respuesta por parte del Departamento sobre los múltiples asuntos que enfrenta el sistema de salud de Puerto Rico.”

La misiva de Slavitt explica todo el análisis empírico que hizo la agencia sobre los pagos a planes Medicare Advantage.  Asimismo, reconoce la importancia de que el programa de Medicare Advantage en Puerto Rico tenga salud fiscal a largo plazo, ya que representa el acceso a servicios de salud a los beneficiarios de Medicare de bajos ingresos.  El Departamento se comprometió a “completar dos proyectos de análisis que pueden afectar los planes Advantage en el 2017, y a iniciar una revisión sistemática de los asuntos que enfrenta Puerto Rico por medio de un grupo especial de trabajo de todo el Departamento de Salud federal”.

“Cientos de miles de beneficiarios de Medicare en la Isla reciben sus servicios a través de planes Advantage por lo que es esencial que tengan una compensación justa para poder garantizar los pagos a proveedores de salud y el servicio a nuestros ciudadanos de la tercera edad.  Por mi parte, continuaré luchando para que todos los ciudadanos americanos en Puerto Rico tengan acceso a servicios de salud adecuados y para que sean tratados justamente en todos los programas federales de salud,” afirmó Pierluisi.

El Comisionado Residente había recibido el apoyo de los Congresistas Charles Rangel, José Serrano, Nydia Velázquez, y Luis Gutiérrez, y de los Senadores Charles Schumer, Kristin Gillibrand, Marco Rubio y Bill Nelson por su apoyo en esta gesta.  Al mismo tiempo, reconoció el trabajo de MMAPA, la Asociación de Productos Medicaid y Medicare Advantage de Puerto Rico, quienes estuvieron activamente solicitando ajustes en los reglamentos de CMS para atender las disparidades que sufre Puerto Rico.  Además, la recién creada Coalición para atender la Crisis de Salud en Puerto Rico, que incluye todos los sectores públicos y privados pertenecientes a la industria de salud en la isla, también ha estado haciendo gestiones para traer atención a los problemas que enfrenta Puerto Rico en el área de la salud pública.

“He estado trabajando el caso de Medicare Advantage en Puerto Rico desde la aprobación de la Reforma de Salud federal.  La mayoría de los beneficiarios de Medicare en la Isla están acogidos a un plan Advantage, por lo que es esencial que este programa provea todas las necesidades de salud de nuestra gente.  Continuaré velando por el bienestar de los ciudadanos americanos de Puerto Rico que dependen de este programa federal para sus servicios médicos,” añadió el Comisionado Residente.

Desde el comienzo de su gestión en la capital federal, Pierluisi ha trabajado en innumerables iniciativas a favor de más y mejores recursos federales para proveer servicios de salud a los puertorriqueños.  Como resultado de sus gestiones, Puerto Rico recibió un aumento significativo en los fondos federales de Medicaid que recibe para subvencionar el plan de salud del gobierno local.  Tras la aprobación de las Ley ARRA y de la Ley de Reforma de Salud federal, los fondos de Medicaid para Puerto Rico se triplicaron a sobre mil millones al año, en comparación con los aproximadamente $260 millones que recibía en 2009, una gran mejoría, aunque no se asemeja a la paridad.  En su campaña intensa a nivel federal a favor de un mejor trato para Puerto Rico en los programas de salud, las gestiones del Comisionado Residente han rendido frutos positivos en múltiples ocasiones, incluyendo mejoras en las tasas de pago de Medicare Advantage en abril de 2011, en abril de 2013 y en abril de 2014.

Más aún, Pierluisi ha pronunciado múltiples mensajes ante el pleno de la Cámara de Representantes federal exigiendo mejores recursos para la salud en Puerto Rico, ha sostenido cientos de reuniones con altos funcionarios del gobierno federal y del Congreso, ha radicado decenas de proyectos de ley para equiparar el trato que recibe Puerto Rico en programas de salud federal con el de los estados, y ha escrito varias cartas detalladas sobre asuntos de Medicare y de Medicaid que han logrado ajustes en los pagos a hospitales y proveedores de salud en nuestra Isla.

La pasada semana, el Comisionado Residente radicó el proyecto de ley más abarcador en nuestra historia que busca remediar todas y cada una de las disparidades que enfrenta Puerto Rico en el área de la salud.  El H.R. 2635, la Ley para Mejorar del Trato a los Territorios estadounidenses bajo los Programas Federales de Salud de 2015, incluye disposiciones específicas para lidiar con los problemas relacionados a los planes Advantage en Puerto Rico.

Pierluisi reiteró que “no descansaré hasta lograr que nuestros ciudadanos más vulnerables, que dependen de Medicare para su cuidado médico, reciban el trato que se merecen como ciudadanos americanos”

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