Un lingüista olvidado – Rubén del Rosario – Por Mario Ramos Méndez

Un lingüista olvidado

El prestigio y aportación de Rubén del Rosario en el campo de la lingüística fue incuestionable, como lo demuestran sus múltiples libros
carta

EL VOCERO / Archivo
Por Mario Ramos Méndez

Rubén del Rosario fue uno de los lingüistas más reconocidos y de mayor prestigio en toda hispanoamérica. Nació en 1907 en Guánica, cuando este municipio era un barrio de Yauco. En su adolescencia su familia se mudó a Santurce y culminó sus estudios secundarios en la Escuela Superior Central. En 1929 viaja a España y en 1931 obtuvo su doctorado en Filosofía y Letras, especializándose en lingüística y teniendo por maestros a personalidades como Tomás Navarro Tomás y Manuel Menéndez Pidal. Al regresar a Puerto Rico comienza de inmediato como profesor de literatura en el Departamento de Estudios Hispánicos de la Universidad de Puerto Rico, que dirigió por varios años. En 1970 se retira como profesor y fue nombrado profesor emérito.

El prestigio y aportación de Rubén del Rosario en el campo de la lingüística fue incuestionable, como lo demuestran sus múltiples libros: El endecasílabo español; La influencia del inglés en Puerto Rico; El destino de la lengua; El español de América, Selección de Ensayos Lingüísticos y Ser puertorriqueño y otros ensayos, entre otros. Su visión del idioma fue mucho más liberal que la de la inmensa mayoría de sus colegas, tanto en Puerto Rico como en el mundo hispano. Entendía que el idioma es algo en perpetuo cambio, no estático. Por eso favoreció las múltiples voces que la Real Academia Española de la Lengua incorporó al diccionario. Palabras como estrés y béisbol, son anglicismos que Rubén del Rosario favoreció su incorporación al diccionario. En la última edición se incorporaron esnifar, chatear y bloguero, entre otras.

Según Rubén del Rosario las influencias extranjeras, incluido el inglés, no debilitan la lengua, todo lo contrario: “¿Existe alguna lengua libre de influencias extranjeras? Ninguna, que yo sepa. ¿Hay algún idioma que se haya degenerado a consecuencia del préstamo de palabras? Tampoco. Por el contrario, los préstamos –o sea, las palabras que una lengua toma de otra- lo que han hecho es fecundar y enriquecer los idiomas”. En esto coincidió con el líder estadista Rafael Martínez Nadal cuando en la década del diez del siglo pasado le dijo a José de Diego: “Un idioma se enriquece a expensas de otros idiomas.”

Sobre el bilingüismo, del Rosario planteó: “Para ser bilingüe no es necesario tener un dominio de ambas lenguas, es decir, un 100% de competencia: ese dominio absoluto no lo tiene uno ni en su propia lengua materna”. De lo que se infiere que el purismo del idioma planteado por algunos puede ser, tal vez, un discurso ideológico en Puerto Rico.

El bilingüismo enriquece al adquiriente de otras lenguas distintas al vernáculo, y los puertorriqueños no somos la excepción. Para Rubén del Rosario, parecido a José Celso Barbosa a principios del siglo XX, “ningún boricua se siente incapacitado por saber inglés, como ningún español –desde el siglo XVIII- se siente paralítico por haber aprendido francés. Cuando hay incapacitación en el uso de la lengua vernácula, eso se debe a una falla del individuo o a una deficiencia en su formación intelectual. La verdad es que el bilingüismo bien entendido intensifica el conocimiento de la propia lengua de uno.”Mario Ramos Méndez

Este es el pensamiento lingüístico de una persona que en 1936 presidió el Frente Unido Pro Constitución de la República de Puerto Rico, y no dista mucho de lo planteado, por años, dentro del movimiento estadista.

    Historiador

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